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Thursday, May 5, 2011

My favourite food is crescentine




This type of bread is typical of my area of Italy, in the province of Modena. In other parts of Italy some people call them tigelle, but tigelle is the name of the terracotta disks in which they were originally baked in. Terracotta disks are still used, but today most people use large iron plates with long handles called cotte, or the more modern version, made from aluminium. Personally I still prefer the iron cotte, they are heavy and many years ago I carried them to New Zealand via Japan, almost half of my luggage allowance, but worth it.




Great food for cold nights, and the children go crazy about them! They helped, Max chopping the rosemary that goes in the filling, and Aranxta dividing the bread dough into small balls. The balls are flattened and then placed on one of the hot plates, which I greased with vegetable oil (not olive oil, I used rice bran oil, which has a high burning point and no flavour). Then you cover them with the other hot plate. So this bread 'bakes' on the stove, not in the oven!



You have to turn the hot plates a few times to make sure that you have even heat both on the top and on the bottom, and at the last turn I also turn the crescentine. Is a sort of dance really, and good excercise for the arms! The person who cooks is always standing, and eating and drinking wine while cooking, the diners help themselves cutting open the crescentine and filling them with what they like. Traditionally pancetta, salami, prosciutto or cheese are used, but mostly a kind of pesto made with lard, rosemary and garlic, then topped with grated parmesan.


Since I don't eat meat, and even if I did I could not find that particular lard outside of its restricted area of origin, let alone in NZ, I use salted butter. In NZ butter is quite rich and totally suitable, just soften it, or even melt it and let it set again, then add chopped fresh rosemary and some squeezed or finely chopped raw garlic. Put inside the hot crescentine, top with parmesan, and eat. I have never met anyone who didn't like them, they are addictive, and even if I usually have other fillings at hands, from a variety of cheeses, cooked and raw greens, mushroom and lentil sauce available, we tend to eat at least half with the garlic-rosemary butter. On the famous desert island this would be the food I would crave the most, and the second would be yet another type of bread, fried, from the same area: gnocco fritto, (click here to see it), probably my husband first choice in the island!

And what is your favourite food?



Photos by Alessandra Zecchini and Arantxa Zecchini Dowling ©





With this recipe I take part in the contest proposed by Vaniglia e Cannella

41 comments:

  1. oh yum, those look so delicious! It's beautiful freshly cooked flat breads that I most miss since going gluten-free :-( How cool are those hot plates?! And I would have to say that a slice of toasted vogels bread with nz butter and vegemite would have to right up there with my favourite things to eat. Silly I know when there is so much out there to eat, but it reminds me of my childhood and home. If only I could eat vogels!

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  2. Have to agree with emm about those hot plates! They seem to really do the trick.

    I miss melting butter on hot bread-like-yumminess too...gf bread doesn't stack up.

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  3. Yep, I guess that childhood food (and this is my childhood food too) stuck with us and with our preferences: comfort food!

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  4. Yep, I guess that childhood food (and this is my childhood food too) stuck with us and with our preferences: comfort food!

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  5. Wow ma Cche sono tipo tigelle?? Spaziali!Baci

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  6. Focaccine, ogni ricetta è diversa, ma calde e farcite son tutte buonissime. Un salutone.

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  7. lo sai che mi ricordano moltissimo le arepas che si mangiano in colombia e in venezuela? son cotte nello stesso modo e la "piastra" speciale di tarracotta o metallo si chiama "comal". molto interessante, non le conoscevo affatto in versione italiana e mi hai incuriosita.
    un bacione e grazie del sostegno morale.
    Ele

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  8. This sounds and looks so delicious.I am going to try this to night.

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  9. These breads are really cool! Wish I have a hot plate like one of those you have. :)

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  10. It is funny how we carry childhood favorites into adulthood. I call my nursery food and it really does cheer me up when I'm down. I think it is wonderful that your own children now help you make the bread. Have a great day. Blessings...Mary

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  11. Non ho mai mangiato le crescentine, ma in Umbria si fa la torta al testo. Una fetta mangiata calda, tagliata a meta' e ripiena di prosciutto e' una vera delizia.

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  12. Aahh..those breads are looking like a delight...can imagine different kinds of fillings which we can use in these...looks great.

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  13. They look fabulous..so nice to see the bread 'baking' on the stove :)

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  14. @ Manu, qualcuno le chiama tigelle, ma e' il nome sbagliato.

    @Tinny, no, le focaccine sono unte (grasso/olio nell'impasto o nella frittura se fritte) mentre queste non hanno grasso nell'impasto o superfice. Sono piu' pane che focaccia.

    @ Eleonora, il mondo e' paese :-)

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  15. devono essere buonissime, brava
    p.s.
    anch'io credevo si chiamassero tigelle

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  16. devo assolutamente provarle!!! sto venendo sul pc..........
    meraviglioseeeeeeeeeeeeeeee!!!
    baci! :)

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  17. ooh nice space..

    Soft n spongy bread.. nice step by step instructions!

    New to your space n happy to follow you..

    Do visit me as time permits.
    http://comeletseat.blogspot.com

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  18. guarda te che ricetta mi devo trovare a leggere su un blog a testa in giù!!! Tigelle e pesto! secondo me dipende dai posti questa cosa di tigelle vs. crescentine, ad esempio mia mamma viene da un paesino del modenese ma lì le chiamano tigelle.
    si chiamino come si chiamino, quanto sono buone?!?!?!

    bella la collaborazione inter-generazionale :-)

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  19. I like pan fried bread, Love this version.

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  20. this look so good, i wish i had the pans so i could cook it too!

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  21. Beautiful, Alessandra... I think I can almost smell them. Anything special about the dough? Can you recommend a recipe?

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  22. vedi io non ho il ferro per fare le crescentine, avevo la pietra refrattaria per le piadine e qualche giorno fa si è rotta, e non so dove comprarla....
    lo spghetto nel vino, pare che favorisca la formazione dell'aceto, non so se è una diceria popolare, ma tanto male non fa, provaci, l'importante è non tapparlo, solo con un pezzetto di carta per la polvere e alle intemperie...baci

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  23. @ Gaia, davvero? da che paese? Di solito sono i 'piangiani' che le chiamano tigelle, le origini sono montanare, ma visto che i dischi di terraccotta si chiamano tigelle, molti hanno cominciato a chiamare le crescentine 'tigelle', ed e' diventato un nome comune in molte aree. Comunque anche wikipedia adesso dice che ci sono puristi (hahaha) che insistono e le chiamano crescentine :-).

    @ Michael, I don't take measures, but it is more or less this http://alessandrazecchini.blogspot.com/2008/09/basic-pizza-dough.html
    plus 50 more g of flour, and if your flour is not strong add a little gluten :-). Every family makes a slightly different dough, but it is the cooking method that counts here :-)

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  24. they look absolutely delicious Alessandra!
    we don't eat meat either so lard is definitely not something we would use.
    my mum used to makes an olive & herb bread which I absolutely love & even though she doesn't make it often my partner does & it is absolutely delicious.

    happy friday to you ♥

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  25. Those look incredibly cool! I really like that you posted pictures for the "how to", it really helps. :)

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  26. mia mamma è di castelfranco (ma mia nonna era di savignano).
    adesso ho ancora mezza famiglia da quelle parti, e a volte vorrei trasferirmici anch'io.
    super-tuscaby è molto fascinosa, ma l'emilia felix secondo me è altra cosa per viverci, soprattutto per la gente, che è più amichevole, meno spocchiosa, e più solidale anche nelle piccole cose.
    W l'emilia!

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  27. hehehe, penso anch'io viva l'Emilia. E anche a mio marito piace, vorremmo provare a vivere qualche mese a Parma, se troviamo chi vuol fare cambio casa con noi, o anche chi affitterebbe solo per qualche mese in citta', o magari anche un anno. Pero', anche Lucca ci andrebbe bene... hai ragione, la Toscana e' bella! hehehe, ci saranno pure case vuote in queste citta!

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  28. @Tamara, come mi dispiace che hai rotto la pietra per le piadine... anni fa io ho rotto la pentola di terracotta toscana per cuocere i fagioli che mi aveva regalato la mia amica del cuore, anche quella una di quelle cose pesanti che ero riuscita a portarmi dietro e che qui non si trovano :-(. Quanto si puo' piangere per una pentola??? Mi fa quasi ridere pensarci! Devo fare la filosofica!!

    Grazie per lo spaghetto :-)

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  29. I just want to grab a fork and dig in.

    Papacheong
    http://home-cook-dishes-for-family.blogspot.com/

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  30. è vero che ci leggiamo con orari sfalsati al massimo, ma io me ne mangerei una per colazione... mi manca la padella apposita, e quando sento la mancanza di uno strumento di cucina mio marito inizia a tremare! :-D

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  31. @ Norma: Le cotte migliori si comprano nei paesi di montagna del Frignano, probabilmente a Fanano (il paesa accanto al mio, che si chiama Sestola) dove ci sono ancora fabbri che le fanno bene. Povero marito tuo, il mio lo capirebbe :-)

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  32. In Polish cuisine we have some simmilar food. I really love it!
    Please check my recipes: http://alexandras-recipes.blogspot.com/ I would be appreciate if you could follow back.

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  33. Very nice step by step pictures and lovely bread! butter rosemary and garlic wow!

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  34. Trattoria Rosso in Bologna do THE best crescentine with a huge plate of Squaquerone and mortadella and lots of other antipasti, followed by gramigna pasta and salsicca,fabulous! Then along the road to gelateria moline for a massive gelati gianduja MI PIACE ITALIA MOLTO! Bologna mia citte preferita X

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  35. Che buoneeee, ciao sono il blogger del blog, http://cucinadelmondoenonsolo.blogspot.com/, queste crescetine sembrano favolose, te le copiero sicuramente, grazie mille, avevi ragione mi pacciono, da oggi anche io ti seguo, e invito a chiunque voglia dei tuoi fan a visitarmi, ciao e a presto

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  36. Non capisco quasi niente d'inglese, ma queste crescentine le conosco benissimo, infatti ne mangiavo da mattina a sera quando andavo a sciare al Cimone....e proprio col battuto di lardo, aglio e rosmarino...o mammina...sono incinta e questa è una voglia vera e propria, peccato che non posso mangiare il lardo...sigh!
    baciotti
    Claudia

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  37. Ciao Claudia,

    guarda che io adesso sono vegetariana ed invece del lardo uso il burro salato (con aggiunta di aglio e rosmarino :-). Poi un po' di parmigiano e... sono buonissime!!!

    Ciao e riguardati

    Alessandra

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  38. Già è vero..me ne sono dimenticata, lo sapevo che eri vegeteriana...e poi mi sono dimenticata il parmigiano!!! Prendevo casa a Rio Lunato e si partiva a sciare dalle Polle...wow..sei di Sestola? Cioè ci scriviamo dagli opposti terrestri e poi siamo "vicine". Io sono di Firenze e mi potevo fermare all'Abetone, ma il Cimone lo preferisco cento volte...perchè è meno incasinato, costa meno e poi perchè si mangia divinamente ovunque in provincia di Modena...ma dove mi capita di mangiare i tortellini appena fatti sulle piste da sci?
    Un bacio
    Claudia

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  39. E' vero si mangia bene, e le crescentine sulle piste sono una vera goduria!!!

    Pero' confesso che preferisco andare a sciare sulle Alpi, in particolare sulle Dolomiti, a gennaio andremo a Canazei :-), infatti veniamo in Italia apposta, sciare qui e' un po'... primitivo per me, e non si mangia bene :-(.

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  40. Ah certo...per la settimana bianca per me il massimo è la Val Badia e la Val Gardena, ma per il fine settimana mi torna un po' scomodo...eh eh eh!
    Un bacio
    Claudia

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  41. Koсhamҟoloryt.

    my blog exported d

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